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Todo lo que debes saber sobre el TEC o Traumatismo Encéfalo Craneano

Un golpe en la cabeza siempre va a requerir de atención, sin embargo, no todos son iguales ni requieren de los mismos cuidados. En el caso de los Traumatismos Encéfalo Craneanos, más conocidos por su sigla -TEC-, los golpes pueden tener consecuencias de diversa intensidad. A continuación te explicamos cómo indetificar, prevenir y reaccionar frente a este tipo de lesiones

Los Traumatismos Encéfalo Craneano o TECs se consideran como lesiones graves, ya que pueden generar una inflamación en la zona afectada junto a un aumento de la presión dentro del cráneo, apareciendo graves síntomas que van desde el compromiso de conciencia o una hemorragia intracraneana, la que puede tener secuelas invalidantes o incluso llevar a la muerte.

Estas lesiones se producen por el fuerte impacto que recibe el cerebro al chocar contra las paredes o huesos del cráneo, lo que puede tener diversas consecuencias según la intensidad del golpe. Dentro de las principales causas de un TEC podemos encontrar:

  • Golpes o traumatismos de alto impacto en el cráneo
  • Accidentes de tránsito
  • Riñas o peleas
  • Caídas de altura
  • En el adulto mayor, al realizar movimientos menores de aceleración y desaceleración o por caídas de poca altura
  • Lesiones deportivas

Los TEC se clasifican en dos tipos, abiertos y cerrados. Esta clasificación no tiene relación con la gravedad de la lesión, si no con el tipo de daño que se genera en el cráneo. Ambos se diferencian de la siguiente manera:

  • TEC abierto: se refiere a la alteración de las meninges que cubren al cerebro por un traumatismo
  • TEC cerrado: es cuando no hay rotura de las meninges debido al golpe

¿Cómo identificar un Traumatismo Encéfalo Craneano?

Un TEC no siempre se presenta con pérdida del conocimiento. De hecho, la mayoría de las personas que sufren estas lesiones nunca pierden el sentido. Los síntomas de un TEC varían según la gravedad del golpe, teniendo presente que los más graves necesitan de atención médica inmediata.

Síntomas leves

  • Alteración del nivel de conciencia (somnolencia, difícil despertar o cambios similares)
  • Confusión, sentirse ausente o no pensar con claridad
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida del conocimiento
  • Pérdida de la memoria o amnesia de eventos antes de la lesión o inmediatamente después de que la persona recupera la conciencia
  • Náuseas y vómitos
  • Ver luces centelleantes
  • Sensación de haber perdido periodos de tiempo

Síntomas graves

  • Cambios en la lucidez mental y la conciencia
  • Crisis epiléptica o convulsiones
  • Debilidad muscular en uno o en ambos lados del cuerpo
  • Confusión persistente
  • Pérdida del conocimiento persistente o estado de coma
  • Vómitos repetitivos
  • Pupilas desiguales
  • Movimientos oculares inusuales
  • Anomalías en la marcha

¿Cómo tratar y prevenir los TEC?

Una persona que sufre un Traumatismo Encéfalo Craneano requiere de atención médica inmediata. El tratamiento de este tipo de traumatismos dependerá de la energía del golpe que lo causó y de las demás características del TEC (si es abierto o cerrado, por ejemplo):

  • Una persona con un TEC leve debe estar en observación por lo menos 24 horas o incluso días, hasta verificar que hable, se mueva y comporte de forma normal
  • Si el TEC es de mayor gravedad, el paciente puede requerir de cirugías para drenar hematomas, extraer segmentos de hueso, instalar sondas o catéteres de drenaje o medición de presión intra-craneana, etc.
  • En caso de gravedad se puede llegar a utilizar apoyo de ventilación mecánica si es necesario
  • También se contempla el uso de tratamientos con medicamentos para proteger el tejido cerebral de los posibles efectos del traumatismo

Aunque es muy difícil prevenir las lesiones por completo, es posible tomar algunas medidas simples para prevenir estos traumatismos en algunos escenarios, por ejemplo:

  • Utilizar equipos de protección al hacer deporte, por ejemplo un casco al andar en bicicleta
  • Si se trabaja en altura o con maquinaria pesada, utilizar el equipo de protección necesario
  • No conducir ni realizar maniobras riesgosas después de haber ingerido alcohol
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